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幻中游   By: (18th cent.)

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第一回 老宿儒七貼方登第

詩曰:

修士讀書認理真,几忘氣化有屈伸。

游魂為變原不昧,漫道人間無鬼神。

卻說萬歷年間,湖廣黃州府羅田縣,有一個秀才,姓石名峨,字

峻峰,別號嵐庵。乃洛陽石洪之后。為無未避亂,流落此處。家有房

宅一所,田地數頃。為人素性剛方,不隨時好,不信鬼神。夫人竺氏

惠而且賢,中饋針織外,黃卷青燈,恆以相夫讀書為務。因此峻峰學

業成就。每逢考試,獨冠一軍。四方聞風,無不爭相景仰,樂為結納

。可惜時運坑坷,隊 功名。凡進六場,不是命題差題,就是文中空

白。不是策內忘了抬頭,便是表里漏了年號。一連七次,俱被貼出。

但窮且益堅,立志不懈,待至年過四十,卻又是一個科分。這正是:

肯把工夫用百倍,那怕朱表不點頭。

凡大比之年,前數月內,魁星偏(遍)閱各省。揀其學問充足,

培植深厚者,各照省數勒定一冊,獻于文昌。文昌奏之玉帝,玉帝登

之榜上,張諸天門。名曰:天榜。是科,石峨早已列在天榜數內。及

至八月秋闈,三場如意而出。回至家中,向夫人竺氏道:“今科三場

,俱不被貼,吾已中矣!”夫人答道:“相公果能高發,正是合家之

慶。”到得揭曉,果然獲蒙鄉荐。及來春會試,又捷報南宮。二年之

間,身登兩榜。只因朝綱不振,權奸當道。立意家居,無心宦途。

生有一子,表字九畹,取名茂蘭,一名蕙郎。乃武曲星所轉。從

小丰姿超眾,聰明非凡,甫離襁褓,即通名物。七歲讀書,竟能目視

十行,日誦百篇。不過三五年間,把五經左史,諸子百家等書,俱各

成誦在胸,熟如弗鼎。開筆作文,落落有大家風味。長至一十五歲,

不惟文章工巧,詩賦精通,亦且長于書畫。一縣之人群呼為石家神童

。峻峰竊喜,以為此子頭角崢嶸,日后必能丕振家聲,光昭祖業。“

吾何必身列N班,甘于任人進退耶?”不仕之志,因此益堅。明朝定

例,凡一科會試榜發,除鼎甲詞林外,其余進士,三年內務要用完。

因宦官專權,人多畏禍。殿試后,假托事故,家居不出者,十人之中

,不下四五。緣此詮選之時,人材短少,吏部奏道:

朝廷開科取士,原以黼黻皇猷,非使叨膺名器。茲逢選期,人材

短少,皆因歷科進士,多甘家居,致有此弊。伏乞聖裁,飭各省巡撫

,查明報部,提京面檢。如或年力精壯,可以備員,即發往各省補缺

。庶人材出,而百職修矣。謹疏奏聞。

疏上,皇上批道:准依奏覽。部文行各省,各省行各府,各府行

各縣。

一日,石峻峰偶到縣衙吏房。該管書吏一見峻峰,口稱:“石老

爺來的湊巧,我正要著人去送信。”峻峰道:“有何信送?”書吏道

:“今有部文提你赴京檢驗,文是夜日晚上到的,今早發房。若不信

時,請到房里一看。”遂讓峻峰房里坐下,把文查出遞與峻峰。峻峰

一見這文,心中不快,閉口無言。書吏又道:“這文提的甚緊,速起

縣文,上省去請咨,咨文到縣,約得半月有余。家中速打點行裝,咨

文到時,即便起身。斷勿遲滯,致使再催。”方才說完,這個書吏,

被傳入宅里去了。

峻峰出衙回家,路上度量此事。不覺形諸顏色,到了家中,夫人

問道:“相公往日,從外而來,甚是歡喜。今日面帶憂容,是何緣故

?”峻峰道:“今日適到縣衙,見有部文,提我上京檢驗。意欲不去

,系聖上的旨意。去時倘或驗中,目下群小專權,恐易罹禍網,貽累

子孫。事在兩難,躊躇不決,故爾如此。”夫人道:“這事有何作難

,皇上提去驗看,原系隆重人材。相公趁此上京,博得一職,選得一

縣。上任后,自勵清操,勿蹈貪墨,縱有權奸,其奈你何?做得三年

兩載,急為告退。既不至上負朝廷,又可以下光宗族。兩全之道,似

莫過此,這是妾之愚見,不知相公以為何如?”峻峰答道:“夫人言

之有理,但上京一去,往返須得半載。蕙即年當垂髫,夫人亦系女輩

。家中無人料理,如何叫我放心去得?”夫人道:“這卻無妨,我已

年近五旬,一切家務,盡可支持。蒼頭趙才,為人忠誠,外邊叫他照

料。蕙郎雖幼,我嚴加查考,他也斷不至于放蕩。自管放心前去,無

須挂懷。”峻峰道:“夫人既是這樣,吾意已決。”

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