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恨海   By: (1866-1910)

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恨海

吳趼人

第一回     訂婚姻掌判代通詞 遭離亂荒村攖小極

我提起筆來,要敘一段故事。未下筆之先,先把這件事從頭至尾想了一遍。這段故事
,敘將出來,可以叫得做寫情小說。我素常立過一個議論,說人之有情,係與生俱生
,未解人事以前便有了情。大抵嬰兒一啼一笑都是情,並不是那俗人說的「情竇初開
」那個「情」字。要知俗人說的情,單知道兒女私情是情;我說那與生俱來的情,是
說先天種在心裡,將來長大,沒有一處用不著這個「情」字,但看他如何施展罷了。
對於君國施展起來便是忠,對於父母施展起來便是孝,對於子女施展起來便是慈,對
於朋友施展起來便是義。

可見忠孝大節,無不是從情字生出來的。至於那兒女之情,只可叫做癡。更有那不必
用情,不應用情,他卻浪用其情的,那個只可叫做魔。還有一說,前人說的那守節之
婦,心如槁木死灰,如枯井之無瀾,絕不動情的了。我說並不然。他那絕不動情之處
,正是第一情長之處。俗人但知兒女之情是情,未免把這個情字看的太輕了。並且有
許多寫情小說,竟然不是寫情,是在那裡寫魔,寫了魔還要說是寫情,真是筆端罪過


我今敘這一段故事,雖未便先敘明是那一種情,卻是斷不犯這寫魔的罪過。要知端詳
,且觀正傳。
  
卻說光緒庚子那年,拳匪擾亂北方,後來鬧到聯軍入京,兩宮西狩,大小官員被辱的
,也不知凡幾。內中單表一個人,姓陳。名棨,表字戟臨,廣東南海人,兩榜出身,
用了主事,分在工部學習,接了家眷來京居住。夫人李氏,所生二子:大的名祥,表
字伯和;小的名瑞,表字仲藹。在南橫街租了一所住宅安頓。恰好他一位中表親戚,
從蘇州原籍接了家眷來京,一時尋不著房子。戟臨本來嫌房子太大,便分租兩間與他
,大家同院居住。他那親戚姓王,名道,表字樂天。妻子蔣氏,所生只有一女,小名
娟娟。王樂天是個內閣中書,與陳戟臨一般的都未曾補缺。京官清苦,長安居不易,
戟臨住了北院的五間房子,西院三間,王樂天住了,還有東院三間空著,一般的要出
房錢,未免犯不著,因把召賃的條子貼了出去。過了幾時,便有一個人來問,要賃房
子。戟臨便招呼他看過,問起姓名。那人道:「姓張,名?,字鶴亭,廣東香山人。」
戟臨見是同鄉,更是喜歡。議定了租金,鶴亭便擇日搬了進來。他也只得一妻一女:
妻子白氏,女名棣華。

這是辛卯、壬辰年間的事,說出來真是無巧不成書。這一個院子,三家人家,四個小
兒女,那時都在六、七歲上。王家本是陳家老親,張家又是陳家同鄉,同在一院里居
住,內眷們來往,甚是親密。四個小孩子,也是天天在一處頑。戟臨請了一個蒙師,
在家裡教兩個孩子讀書;王、張兩家也把女兒送來附學。小孩子家,愈加親密,大家
相愛相讓,甚是和氣。張鶴亭每過一、兩年,便要到上海去一次。原來鶴亭是一個商
家,在上海開設了一家洋貨字號,很賺了幾個錢,因此又分一家在北京前門大街,每
年要往來照應。凡是到上海去時,便托戟臨照應內眷,因此更成了知己。

光陰迅速,不覺已過了五、六年,戟臨已經補了營繕司實缺,滿、漢堂官又都十分器
重,派了個木廠監督的差使,光景較前略為好了。一日,李氏對戟臨說道:「祥... Continue reading book >>



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