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文明小史   By: (1867-1906)

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First Page:

楔子

做書的人記得:「有一年坐了火輪船在大海裡行走,那時候天甫黎明,偶至船頂,四下 觀望,但見水連天,天連水,白茫茫一望無邊,正不知我走到那裡去了。停了一會子, 忽然東方海面上出現一片紅光,隨潮上下,雖是波濤洶湧,卻照耀得遠近通明。大眾齊 說:「要出太陽了!」一船的人,都哄到船頂上等著看,不消一刻,潮水一分,太陽果 然出來了。記得又一年,正是夏天午飯才罷,隨手拿過一張新聞紙,開了北窗,躺在一 張竹椅上看那新聞紙消遣。雖然赤日當空,流金鑠石,全不覺半點藃熱,也忘記是什麼 時候了。停了一會子,忽然西北角上起了一片烏雲,隱隱有雷聲響動,霎時電光閃爍, 狂風怒號,再看時,天上烏雲已經佈滿。大眾齊說:「要下大雨了!」    一家的人,關窗的關窗,掇椅的掇椅,都忙個不了。不消一刻,風聲一定,大雨果然下 來了。諸公試想:太陽未出,何以曉得他就要出?大雨未下,何以曉得他就要下?其中 卻有一個緣故。這個緣故,就在眼前。只索看那潮水,聽那風聲,便知太陽一定要出, 大雨一定要下,這有什麼難猜的?做書的人,因此兩番閱歷,生出一個比方,請教諸公 :我們今日的世界,到了什麼時候了?有個人說:「老大帝國,未必轉老還童。」又一 個說:「幼稚時代,不難由少而壯。」據在下看起來,現在的光景,卻非幼稚,大約離 著那太陽要出,大雨要下的時候,也就不遠了。何以見得?你看這幾年,新政新學,早 已鬧得沸反盈天,也有辦得好的,也有辦不好的,也有學得成的,也有學不成的。現在 無論他好不好,到底先有人肯辦,無論他成不成,到底先有人肯學。加以人心鼓舞,上 下奮興,這個風潮,不同那太陽要出,大雨要下的風潮一樣麼?所以這一干人,且不管 他是成是敗,是廢是興,是公是私,是真是假,將來總要算是文明世界上一個功臣。所 以在下特特做這一部書,將他們表揚一番,庶不負他們這一片苦心孤詣也。正是:讀書 自昔輕司馬,直筆於今笑董孤;腐朽神奇隨變化,聊將此語祝前途。

書中所言何事,且聽初回分解。    第一回 校士館家奴談歷史 高升店太守謁洋人

卻說湖南永順府地方,毗連四川,苗漢雜處,民俗渾噩,猶存上古樸陋之風。雖說軍興 以來,勛臣閥閱,焜耀一時,卻都散佈在長沙、岳州幾府之間,永順僻處邊陲,卻未沾 染得到。    所以,他那裡的民風,一直還是樸陋相安。只因這個地方山多於水,四面罔巒回伏,佳 氣蔥定,所有百姓都分佈在各處山凹之中,倚樹為村,臨流結舍,耕田鑿井,不識不知 ,正合了大學上「樂其樂而利其利」的一句話。所以,到這裡做官的人,倒也鎮日清閒 ,消遙自在。不在話下。    且說這時候做知府的,姓柳名繼賢,本籍江西人氏,原是兩榜進士出身,欽點主事,吏 部觀政。熬了二十多年,由主事而升員外,由員外而升郎中。這年京察屆期,本部堂官 見他精明練達,勇敢有為,心地慈祥,趨公勤慎,就把他保了進去。

引見之後,奉旨記名。不上半年,偏偏出了這個缺,題本上去,又蒙聖上洪恩,著他補 授。謝恩之後,隨向各處辭行。有一個老友,姓姚名士廣,別號遁盦,本貫徽州,年紀 七十多歲,本在保定書院掌教。這番因事進京,恰好遇著柳知府放了外任,從此南北睽 違,不能常見,姚老先生便留他多住幾日,一同出京。到了臨動身的頭一天,姚老先生 在寓處備了一席酒替他餞... Continue reading book >>




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