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負曝閒談   By:

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負曝閒談

第一回 陸直鎮當筵說嘴 元和縣擲稟傷心

  俗語說的好:「上有天堂,下有蘇杭。」單說這蘇州,自從吳王闔閭築了城池直到 如今,那些古蹟都班班可考,不要說什麼唐、宋、元、明了。卻說蘇州城外有一所地方 ,叫作陸直,古時候叫作甫裡。《千家詩》上「甫裡先生烏角巾」,就是指它而說。這 陸直,姓陸的人居其大半。據他們自己說,一個個俱是陸龜蒙先生的後裔。明哲之後, 代有達人,也有兩個發過榜,做過官的,也有兩個中過舉,進過學的。列公不信,只要 到三高祠門口,看那報條貼得密密層層,有兩張新鮮的,有兩張被風吹雨打得舊的,都 寫著貴祠裔孫某某大人、某某老爺、某某相公,扳了指頭也算不了。春秋二祭,城裡撫 台派了官下來,開著鑼,喝著道,到祠堂裡主祭。旁邊站著房分族長,朝珠補褂,頂子 花翎,沒有一個不是鄉紳面孔。所以陸直那些挖泥挑糞的平頭百姓,都敬重姓陸的如天 地鬼神一般。

  如今單表一個姓陸的人,單名叫鵬,表字霄翥。他父親陸華園,務農為業。平日省 吃儉用,掙了幾十畝肥田,又蓋了三四間瓦房,家中又養了兩三條耕牛,糶了十多擔糧 食。陸直人眼淺奉承他,稱他作「財主大老官」。陸鵬自小有些聰明,他老子花了三百 文一年的束脩,把他送在村塾裡唸書,不上數月,斗大的字就認識了不少。念到了十三 四歲,更是來煞了,寫封把不要緊的信,雖有幾個別字,人家看了都還懂得。於是陸直 鎮一傳十,十傳百,都說陸家孩子將來是個人物。這風吹在陸華園耳朵裡,自是歡喜。 等到陸鵬十五六歲,他老子叫他跟了一個本家叔子,開筆作文章。這本家叔子雖是個老 童生,到了縣府考復試團案出來,總有他的名字。學台大人也曾賞識過,說他文章做得 平正,就可惜解錯了題,幾回要想進他,幾回又把他擱下了。他負此才學,不能見用於 時,也就無志功名,在鎮上招幾個走從學生,一年弄個三四十吊錢,將就度日。那天陸 華園親自把兒子陸鵬送過來,求他指教。兩面言明:每年束脩六弔,還有一錢銀子、一 封的贄見。他何樂而不為,滿口答應了。從此以後,要陸鵬拿些錢交給航船上,叫航船 上到城裡書坊店,買了幾本《啟悟集》之類,朝夕用功。

  光陰似箭,日月如梭,陸鵬已是十九歲了,文章做得粗粗的通順,就是起、承、轉 、合的法子,也會了個齊全八套。他叔子有天對他說:「你有了這點本事,可以去考他 一考了。自古道:場中莫論文。一戰而捷,也是難說的事。」陸鵬聽了,回家與他老子 陸華園商量。他老子陸華園一力攛掇叫他去考。

  當下收拾行李,僱了一隻柴船,父子兩個,一同進城。到了考棚左右,看明白了告 示上開考的日期,又尋到禮房,買了卷子;為著要搭幾個沙殼子的小錢,和禮房大鬧, 經旁人勸散。考過縣考,取了名字。接著府考。府太父姓錢,名有用,旗人出身,當過 筆帖式、滿文卻十分精通,漢文上就不免吃虧了。幸喜幕中一位老夫子是個通品,無論 哪一路文章他都識貨。陸鵬的卷子,恰好落在他手裡,打開一看,原來做的是未冠題, 卻還清楚,便取了復試。一連兩復,到了三復的時候,因為搶粉湯包子吃,被人推跌了 一個筋斗,一隻右手登時青腫起來,不能拿筆,只好氣憤憤的回船坐著。因他終復跌壞 了手,沒有進去。

  發出長案,取在五十多名上。陸鵬看看離著道考尚遠,父子兩個,趁了原船,回到 陸直。

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