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Baron D'Holbach : a Study of Eighteenth Century Radicalism in France   By: (1886-1951)

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First Page:

BARON D'HOLBACH

A Study of Eighteenth Century Radicalism in France

By Max Pearson Cushing

Submitted in partial fulfilment of the requirements for the degree of Doctor of Philosophy, in the Faculty of Political Science, Columbia University

New York

1914

Press of The New Era Printing Company Lancaster, PA

TABLE OF CONTENTS

Introduction.

CHAPTER I. HOLBACH THE MAN.

Early Letters to John Wilkes.

Holbach's family.

Relations with Diderot, Rousseau, Hume, Garrick and other important persons of the century.

Estimate of Holbach. His character and personality.

CHAPTER II. HOLBACH'S WORKS.

Miscellaneous Works.

Translations of German Scientific Works.

Translations of English Deistical Writers.

Boulanger's Antiquité dévoilée .

Original Works: Le Christianisme devoilé . Théologie portative . La Contagion sacrée . Essai sur les préjugés . Le bons sens .

CHAPTER III. THE Système de la Nature AND ITS PHILOSOPHY.

Voltaire's correspondence on the subject.

Goethe's sentiment.

Refutations and criticisms.

Holbach's philosophy.

APPENDIX. HOLBACH'S CORRESPONDENCE.

Five unpublished letters to John Wilkes.

[ENDNOTES]

BIBLIOGRAPHY.

Part I. Editions of Holbach's works in Chronological Order.

Part II. General Bibliography.

BARON D'HOLBACH

A une extréme justesse d'esprit il joignait une simplicité de moeurs tout à fait antique et patriarcale.

J. A. Naigeon, Journal de Paris , le 9 fev. 1789

INTRODUCTION

Diderot, writing to the Princess Dashkoff in 1771, thus analysed the spirit of his century:

Chaque siècle a son esprit qui le caractérise. L'esprit du nôtre semble être celui de la liberté. La première attaque contre la superstition a été violente, sans mesure. Une fois que les hommes ont osé d'une manière quelconque donner l'assaut à la barrière de la religion, cette barrière la plus formidable qui existe comme la plus respectée, il est impossible de s'arrêter. Dès qu'ils ont tourné des regards menaçants contre la majesté du ciel, ils ne manqueront pas le moment d'après de les diriger contre la souveraineté de la terre. Le câble qui tient et comprime l'humanité est formé de deux cordes, l'une ne peut céder sans que l'autre vienne à rompre. [Endnote 1:1]

The following study proposes to deal with this attack on religion that preceded and helped to prepare the French Revolution. Similar phenomena are by no means rare in the annals of history; eighteenth century atheism, however, is of especial interest, standing as it does at the end of a long period of theological and ecclesiastical disintegration and prophesying a reconstruction of society on a purely rational and naturalistic basis. The anti theistic movement has been so obscured by the less thoroughgoing tendency of deism and by subsequent romanticism that the real issue in the eighteenth century has been largely lost from view. Hence it has seemed fit to center this study about the man who stated the situation with the most unmistakable and uncompromising clearness, and who still occupies a unique though obscure position in the history of thought.

Holbach has been very much neglected by writers on the eighteenth century. He has no biographer. M. Walferdin wrote (in an edition of Diderot's Works, Paris, 1821, Vol. XII p. 115): "Nous nous occupons depuis longtemps à rassembler les matériaux qui doivent servir à venger la mémoire du philosophe de la patrie de Leibnitz, et dans l'ouvrage que nous nous proposons de publier sous le titre "D'Holbach jugé par ses contemporains" nous espérons faire justement apprécier ce savant si estimable par la profondeur et la variété de ses connaissances, si précieux à sa famille et à ses amis par la pureté et la simplicité de ses moeurs, en qui la vertu était devenue une habitude et la bienfaisance un besoin... Continue reading book >>




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