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Caroline de Lichtfield ou Mémoires extraits des papiers d'une famille prussienne   By: (1751-1832)

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First Page:

[Transcriber's note: Madame de Montolieu (1751 1832) (Elisabeth Jeanne Pauline Polier de Bottens, puis Madame de Crousaz, puis Isabelle, baronne de Montolieu), Caroline de Lichtfield ou Mémoires extraits des papiers d'une famille prussienne , 1786, édition de 1843]

CAROLINE

DE LICHTFIELD.

Idole d'un coeur juste et passion du sage, Amitié! que ton nom soutienne cet ouvrage; Règne dans mes écrits ainsi que dans mon coeur; Tu m'appris à connaître, à sentir le bonheur.

PARIS. IMPRIMERIE DE FAIN ET THUNO

IMPRIMEURS DE L'UNIVERSITE ROYALE DE FRANCE,

Rue Racine, 28, près de l'Odéon.

CAROLINE

DE LICHTFIELD

ou

MEMOIRES D'UNE FAMILLE PRUSSIENNE;

Par Madame la Baronne

ISABELLE DE MONTOLIEU.

Nouvelle Edition.

PARIS.

ARTHUS BERTRAND, LIBRAIRE EDITEUR,

RUE HAUTEFEUILLE, 23.

1843

PREFACE.

Il y a, ce me semble, beaucoup de présomption et de témérité à offrir encore au public une nouvelle édition de cette Caroline de Lichtfield , déjà si connue, qu'elle ne présente plus aucun intérêt. Mais le succès soutenu de ce petit roman, qui n'a rien de remarquable que sa morale et sa simplicité, et qui a survécu à tant d'autres qui valaient sans doute beaucoup mieux; ce succès, dis je, auquel j'étais loin de m'attendre, m'a toujours paru quelque chose de si singulier, de si surnaturel, que j'ose encore espérer la continuation de cet étrange bonheur. Ceux qui ont protégé ma Caroline à sa naissance ne l'abandonneront pas à sa rentrée dans le monde. Les enfants de ceux qui l'honorèrent de leur suffrage la reliront peut être avec plaisir; on daignera se souvenir que la cour alors voulut bien l'approuver, s'en amuser quelques instants, et peut être voudra t elle aujourd'hui la protéger encore: dès lors je n'ai rien à craindre, et je présente Caroline avec la douce espérance qu'elle sera bien reçue et qu'elle retrouvera les mêmes bontés, la même indulgence. Les François ne sont point aussi légers qu'on se plaît à le dire; ils aiment toujours ce qu'ils ont aimé une fois; s'ils ont quelque temps perdu vue les objets de leur affection, ils les retrouvent avec transport; et j'ose croire, j'ose espérer que le noble et vertueux Walstein, la bonne et sensible Caroline, Lindorf et Matilde leur plairont encore, quoique ce ne soient pas de nouvelles connaissances.

Lorsque Caroline fut imprimée le première fois, ce fut vraiment sans mon aveu . Un de mes amis, homme de lettres, connu par la seule bonne traduction du célèbre roman de Werther , me demanda mon manuscrit, que j'avais écrit uniquement pour amuser une vieille parente à qui je donnais tous mes soins, et je ne songeais pas à le publier. Il le fit imprimer sans me le dire et sans nom d'auteur, en ajoutant seulement au titre: Publié par le traducteur de Werther . Plusieurs personnes ont cru, d'après cela, que c'était moi qui avais traduit Werther , et je saisis cette occasion de détruire cette erreur: c'est M. George d'Eyverdun, l'ami dévoué du célèbre Gibbon, dont il est tant question dans les Mémoires de ce dernier (1) [(1) Voyez Mémoires de Gibbon, tome II, page 402.], et j'étais alors cette madame de Crousas qu'il veut bien aussi nommer avec amitié. Il s'en est peu fallu que mon modeste petit ouvrage ne parût sous son nom. Vivant avec M. d'Eyverdun, il fut le complice de sa trahison, et lorsque je m'en plaignis, il me dit: "Je suis si sûr du succès de votre roman, que, si vous voulez me le donner, j'y mettrai mon nom." Je lui assurai que personne ne voudrait croire que le Tacite anglais eût fait un roman; mais du moins il ne s'est pas trompé, et Caroline , sans nom d'auteur, sans protection (1) [(1) Je me trompe; madame de Genlis voulut bien protéger, dans le temps, cette première édition.], arrivant d'une petite ville de Suisse, réussit si bien à Paris, qu'il fallut pardonner aux traîtres amis qui l'avaient fait connaître... Continue reading book >>




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