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Coquecigrues   By: (1864-1910)

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First Page:

Coquecigrues

PAR JULES RENARD

PARIS

PAUL OLLENDORFF, ÉDITEUR

28 bis , RUE DE RICHELIEU, 28 bis

1893

Tous droits réservés.

DU MÊME AUTEUR

Les Roses, poésies ( épuisé ). Crime de Village, nouvelles ( épuisé ). Sourires Pincés, proses. 3 fr. L'Écornifleur, roman. 3 fr. 50

EN PRÉPARATION:

Poil de Carotte. L'Herbe. Papillote.

HOMUNCULES

LA TÊTE BRANLANTE L'ORAGE LE BON ARTILLEUR LE PLANTEUR MODÈLE LA CLEF LE GARDIEN DU SQUARE QU'EST CE QUE C'EST! LA FICELLE LES TROIS AMIS

LA TÊTE BRANLANTE

À Paul Margueritte.

I

Le vieil homme s'efforça de regarder ses souliers cirés, et les plis que formait, aux genoux, son pantalon clair trop longtemps laissé dans l'armoire. Il réunit les mollets, se tint moins courbe, donna, son gilet bien tiré, une chiquenaude à sa cravate folle, et dit tout haut:

Je crois que je suis prêt à recevoir nos soldats français.

Sa blanche tête tremblante remua plus rapidement que de coutume, avec une sorte de joie. Il zézayait, disait: «Ze crois, ze veux», comme si, à cause de l'agitation de sa tête, il n'avait plus le temps de toucher aux mots que du bout de la langue, de l'extrême pointe.

Ne vas tu pas à la pêche? lui dit sa femme.

Je veux être là quand ils arriveront.

Tu seras de retour!

Oh! si je les manquais!

Il ne voulait pas les manquer. Écartant sans cesse les battants de la fenêtre qui n'était jamais assez ouverte, il tentait de fixer sur la grande route le point le plus rapproché de l'horizon. Il eût dit aux maisons mal alignées:

Ôtez vous: vous me gênez.

Sa tête faisait le geste du tic tac des pendules. Elle étonnait d'abord par cette mobilité continue. Volontiers on l'aurait calmée, en posant le bout du doigt, par amusement, sur le front. Puis, à la longue, si elle n'inspirait aucune pitié, elle agaçait. Elle était à briser d'un coup de poing violent.

Le vieil homme inoffensif souriait au régiment attendu. Parfois il répétait à sa femme:

Nous logerons sans doute une dizaine de soldats. Prépare une soupe à la crème pour vingt. Ils mangeront bien double.

Mais, répondait sa femme prudente, j'ai encore un reste de haricots rouges.

Je te dis de leur préparer une soupe à la crème pour vingt, et tu leur prêteras nos cuillers de ruolz, tu m'entends, non celles d'étain.

Il avait encore eu la prévenance de disposer toutes ses lignes contre le mur. Le crin renouvelé, l'hameçon neuf, elles attendaient les amateurs, auxquels il n'aurait plus qu'à indiquer les bons endroits.

II

On ne lui donna pas de soldats.

Parce qu'il pêchait les plus gros poissons du pays, il attribua cette offense à la jalousie du maire, pêcheur également passionné. À dire vrai, celui ci, d'une charité délicate, l'avait noté comme infirme.

Le vieil homme erra, désolé, parmi la troupe. La timidité seule l'empêchait de faire des invitations hospitalières. On suivait avec curiosité sa tête obstinément négative. Il les aimait, ces soldats, non comme guerriers, mais comme pauvres gens, et, devant les marmites où cuisait leur soupe, il semblait dire, par ses multiples et vifs tête à droite, tête à gauche:

C'est pas ça, c'est pas ça, c'est pas ça.

Il écouta la musique, s'emplit le coeur de nobles sentiments pour jusqu'à sa mort, et revint à la maison.

Comme il passait près de son jardin, il aperçut deux soldats en train d'y laver leur linge. Ils avaient dû, pour arriver jusqu'au ruisseau, trouer la palissade, se glisser entre deux échalas disjoints. En outre, ils s'étaient rempli les poches de pommes tombées et de pommes qui allaient tomber.

À la bonne heure, se dit le vieil homme: ceux là sont gentils de venir chez moi!

Il ouvrit la barrière et s'avança à petits pas comme quelqu'un qui porte un bol de lait... Continue reading book >>




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