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L'inutile beauté   By: (1850-1893)

Book cover

First Page:

GUY DE MAUPASSANT

L'inutile

Beauté

PARIS

1890

L'INUTILE BEAUTÉ

OUVRAGES DU MÊME AUTEUR

BEL AMI, 59e édition 1 vol. MONT ORIOL, 40e édition 1 vol. UNE VIE, 34e édition 1 vol. LA MAISON TELLIER, 20e édition 1 vol. Mlle FIFI, 14e édition 1 vol. AU SOLEIL, 11e édition 1 vol. MISS HARRIET, 14e édition 1 vol. YVETTE, 16e édition 1 vol. LA PETITE ROQUE, 18e édition 1 vol. CONTES DE LA BÉCASSE, 13e édition. 1 vol.

DES VERS, petite édition de luxe 6 fr.

GUY DE MAUPASSANT

L'inutile

Beauté

1890

L'INUTILE BEAUTÉ

I

La victoria fort élégante, attelée de deux superbes chevaux noirs, attendait devant le perron de l'hôtel. C'était à la fin de juin, vers cinq heures et demie, et, entre les toits qui enfermaient la cour d'honneur, le ciel apparaissait plein de clarté, de chaleur, de gaieté.

La comtesse de Mascaret se montra sur le perron juste au moment où son mari, qui rentrait, arriva sous la porte cochère. Il s'arrêta quelques secondes pour regarder sa femme, et il pâlit un peu. Elle était fort belle, svelte, distinguée avec sa longue figure ovale, son teint d'ivoire doré, ses grands yeux gris et ses cheveux noirs; et elle monta dans sa voiture sans le regarder, sans paraître même l'avoir aperçu, avec une allure si particulièrement racée, que l'infâme jalousie dont il était depuis si longtemps dévoré, le mordit au coeur de nouveau. Il s'approcha, et la saluant:

Vous allez vous promener? dit il.

Elle laissa passer quatre mots entre ses lèvres dédaigneuses.

Vous le voyez bien!

Au bois?

C'est probable.

Me serait il permis de vous accompagner?

La voiture est à vous.

Sans s'étonner du ton dont elle lui répondait, il monta et s'assit a côté de sa femme, puis il ordonna:

Au bois.

Le valet de pied sauta sur le siège auprès du cocher; et les chevaux, selon leur habitude, piaffèrent en saluant de la tête jusqu'à ce qu'ils eussent tourné dans la rue.

Les deux époux demeuraient côte à côte sans se parler. Il cherchait comment entamer l'entretien, mais elle gardait un visage si obstinément dur qu'il n'osait pas.

À la fin, il glissa sournoisement sa main vers la main gantée de la comtesse et la toucha comme par hasard, mais le geste qu'elle fit en retirant son bras fut si vif et si plein de dégoût qu'il demeura anxieux, malgré ses habitudes d'autorité et de despotisme.

Alors il murmura:

Gabrielle!

Elle demanda, sans tourner la tête:

Que voulez vous?

Je vous trouve adorable.

Elle ne répondit rien, et demeurait étendue dans sa voiture avec un air de reine irritée.

Ils montaient maintenant les Champs Élysées, vers l'Arc de Triomphe de l'Étoile. L'immense monument, au bout de la longue avenue, ouvrait dans un ciel rouge son arche colossale. Le soleil semblait descendre sur lui en semant par l'horizon une poussière de feu.

Et le fleuve des voitures, éclaboussées de reflets sur les cuivres, sur les argentures et les cristaux des harnais et des lanternes, laissait couler un double courant vers le bois et vers la ville.

Le comte de Mascaret reprit:

Ma chère Gabrielle.

Alors, n'y tenant plus, elle répliqua d'une voix exaspérée:

Oh! laissez moi tranquille, je vous prie. Je n'ai même plus la liberté d'être seule dans ma voiture, à présent.

Il simula n'avoir point écouté, et continua:

Vous n'avez jamais été aussi jolie qu'aujourd'hui.

Elle était certainement à bout de patience et elle répliqua avec une colère qui ne se contenait point:

Vous avez tort de vous en apercevoir, car je vous jure bien que je ne serai plus jamais à vous.

Certes, il fut stupéfait et bouleversé, et, ses habitudes de violence reprenant le dessus, il jeta un «Qu'est ce à dire?» qui révélait plus le maître brutal que l'homme amoureux... Continue reading book >>




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