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Le gibet   By: (1828-1879)

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First Page:

COLLECTION MICHEL LÉVY

LE GIBET

PAR

EMILE CHEVALIER

CALMANN LÉVY, ÉDITEURS ANCIENNE MAISON MICHEL LÉVY FRÈRES RUE AUBER, 3, ET BOULEVARD DES ITALIENS, 15 A LA LIBRAIRIE NOUVELLE

A

MON CHER E. FILLASTBE,

La nouvelle édition de ce livre dont Victor Hugo avait daigné prédire le succès vous est due.

N'est ce point vous, en effet, cher ami, penseur profond, physiologiste éclairé, médecin de haute distinction, qui nous avez appris que le mot si terriblement cru de Bichat: «Le coeur est un muscle creux», trouvait son application, non seulement dans la chirurgie, mais souvent dans la pensée intime des êtres humains les plus aimant et dans la rigoureuse acceptation des faits des peuples les mieux doués pour éclairer le monde au flambeau de la liberté, de la philanthropie, de la fraternité.

Cordialement à vous,

H. E. CHEVALIER.

Paris, le 4 décembre 1878.

LE GIBET

I

LES FIANCÉS

Par une glace, placée au dessus du piano, Rebecca vit entrer Edwin dans le parloir.

Son coeur battit avec force; un éclair traversa ses yeux; elle rougit beaucoup, mais son corps ne fit aucun mouvement, et elle continua de déchiffrer sa partition comme si rien de nouveau ne lui fût arrivé.

Sans remarquer l'émotion qui l'avait agitée, Edwin courut à elle en s'écriant d'une voix troublée:

Rebecca! ma chère Rebecca!

Les doigts de la jeune fille ne quittèrent point les touches de son instrument; cependant elle tourna lentement la tête, et, d'un ton froid:

Ah! c'est vous, Edwin! dit elle.

Frappé par la sécheresse de cette réception, il s'arrêta court au milieu de la pièce.

Je croyais, miss Rebecca... balbutia t il.

Mais elle l'interrompt avec une vivacité fiévreuse:

Vous pouvez retourner d'où vous venez, monsieur!

Edwin pâlit; un frisson parcourut ses membres. Sentant qu'il chancelait, il s'appuya à un guéridon.

Rebecca semblait avoir oublié sa présence, et elle tracassait son piano avec plus d'ardeur que jamais.

Pendant quelques minutes, nulle parole ne tomba de leurs lèvres: la jeune fille jouait un morceau du célèbre opéra de Balfe, Bohemian Girl . Le jeune homme se demandait s'il devait se retirer ou rester.

Mais, fiancé depuis sa plus tendre enfance à Rebecca, élevé près d'elle, connaissant la fougue de son tempérament et la bonté de son coeur, il ne pouvait croire qu'elle fût à jamais fâchée contre lui, bien qu'elle eût des motifs pour lui en vouloir. Aussi, surmontant sa douleur, il brusqua une explication.

Je vous prie de m'entendre, dit il.

Elle ne répondit point.

Edwin continua:

Des affaires d'une grande importance m'ont forcé d'être absent plus longtemps que je ne supposais...

Et quelles affaires? demanda Rebecca d'un ton ironique.

Sans doute il ne s'attendait pas à cette question soudaine, car il demeura muet.

De nouveau, Rebecca s'était retournée aux trois quarts, et, la main gauche frémissante encore sur son piano, la droite occupée à relever une boucle de cheveux, elle répétait:

Quelles affaires?

Des affaires sérieuses, je vous l'ai dit, ma chère, fit il à la fin.

Elle sourit dédaigneusement.

Il s'agissait, reprit Edwin, d'une transaction fort grave.

Ne pourrait on savoir quelle était la nature de cette transaction fort grave?

Oh! je n'ai rien de caché pour vous, dit il en baissant les yeux.

Alors, parlez.

J'ai été chargé d'accompagner des marchandises très précieuses au Canada.

Très précieuses, en vérité! dit elle en haussant les épaules.

Je vous assure, ma chère Rebecca...

Ne mentez pas, Edwin! s'exclama t elle en se levant tout d'un coup; ne mentez pas! Malgré l'amour que vous prétendez avoir pour moi et malgré vos serments, au lieu de songer à votre avenir, à amasser quelque bien pour vous établir, vous avez encore travaillé pour ce parti abolitionniste que je déteste!

A ces mots, Edwin changea de couleur... Continue reading book >>




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