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Les misères de Londres 3. La cage aux oiseaux   By: (1829-1871)

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LES MISÈRES DE LONDRES

III

LA CAGE AUX OISEAUX

PAR

PONSON DU TERRAIL

NEWGATE LE CIMETIÈRE DES SUPPLICIÉS

I

L'Irlandaise avait longuement causé, dans la chambrette du clocher, avec l'homme gris, et, sans doute, elle savait ce qui allait se passer, car elle ne fit aucune objection et monta dans le cab à quatre places que Shoking, qui était allé en avant, eut bientôt découvert.

A Hampsteadt! cria l'homme gris au cocher.

L'enfant ne demanda rien non plus.

N'était il pas avec sa mère et avec l'homme qui l'avait sauvé du moulin?

D'ailleurs, cet enfant était presque un homme, il l'avait prouvé déjà.

Le courage, le raisonnement, ces deux qualités essentiellement viriles, avaient chez lui devancé les années.

Ralph avait vu pour la première fois l'homme gris dans la prison de la cour de police de Kilburn.

Tout ce que cet homme, qui lui avait parlé le cher idiome de son pays, lui avait prédit, s'était réalisé.

Ralph avait donc confiance dans l'homme gris comme dans sa mère, et lorsque celui ci lui dit, tandis que la voiture roulait:

Mon petit Ralph, seras tu bien obéissant?

Oh! oui, monsieur, répondit il.

Feras tu tout ce que je voudrai?

Oui, monsieur.

Le cab traversa de nouveau Waterloo Bridge, remonta les beaux quartiers jusqu'à Holborn street et prit la route d'Hampsteadt.

Est ce que nous retournons chez mistress Fanoche? demanda Shoking.

Ce nom fit tressaillir la mère et l'enfant.

Cependant, aucune crainte ne se peignit sur leur visage.

Non, répondit l'homme gris. Nous allons simplement à ma maison de campagne.

Shoking crut avoir mal entendu.

Est ce que vous avez une maison de campagne à Hampsteadt, maître? demanda t il.

Ce n'est pas moi.

Qui donc, alors?

C'est toi.

Moi? fit Shoking stupéfait.

Toi même, mon cher.

Maître, reprit Shoking, je suis habitué à vous voir faire des miracles, mais il en est que Dieu lui même, je crois, ne saurait faire.

Bah! fit l'homme gris.

Non seulement je n'ai pas de maison de campagne, mais encore je n'aurai pas de domicile dans Londres demain, car ma dernière semaine payée à mon boarding expire demain, et...

Shoking s'arrêta.

Et? fit l'homme gris, en souriant.

Et je n'ai plus d'argent, balbutia Shoking, en baissant la tête.

Comment, dit l'homme gris, qui se plut à prendre un air sévère, tu as déjà dépensé les dix livres de lord Palmure?

La tête de Shoking retomba presque au milieu de sa poitrine.

Dame! fit il, j'ai cru que ça ne finirait jamais, et je suis allé un peu vite.

Après cela, dit l'homme gris, un mort n'a plus besoin de domicile.

Comment un mort?

Sans doute.

Mais je suis bien vivant! dit Shoking.

Je te prouverai tout à l'heure, non seulement que tu es mort et qu'il n'y a plus de Shoking en ce monde, mais encore...

Ah! par Saint George, s'écria Shoking, je suis crédule, maître, mais pas à ce point...

Attends, tu verras.

Shoking regarda l'homme gris avec une véritable inquiétude.

On passait alors auprès d'un réverbère et sa lueur tombait d'aplomb sur le visage.

Bon! dit celui ci, souriant toujours, tu te demandes si je ne suis pas fou...

Shoking ne répondit pas.

Et si au lieu de me suivre à Hampsteadt, tu ne ferais pas mieux de me conduire à Bedlam?

Dame! fit naïvement Shoking.

Eh bien! un peu de patience, mon cher, et tu verras que tout ce que je t'ai dit est la pure vérité.

Shoking tomba en une rêverie profonde.

La scène récente du cimetière avait quelque peu troublé son cerveau, et les paroles de l'homme gris achevaient de le confondre.

Mais ce qui l'étonnait peut être plus encore, c'est que ces paroles, si étranges qu'elles fussent, n'avaient point paru impressionner l'Irlandaise qui, même, avait eu deux ou trois fois un pâle sourire.

Le cab roula quelque temps encore, puis il s'arrêta... Continue reading book >>




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