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Les pilotes de l'Iroise   By: (1793-1875)

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LES PILOTES DE L'IROISE

ROMAN MARITIME; PAR ÉDOUARD CORBIÈRE, Auteur du Négrier .

1832.

LES PILOTES DE L'IROISE.

1

Trouvaille en Mer .

Un jour que la brume d'automne, chassée par un vent d'Ouest assez fort, commençait à s'étendre sur les flots qui s'agitent presque continuellement entre l'île d'Ouessant et le terrible Raz des Saints, une petite barque de pilote, surmontée d'une misaine et d'un taille vent, tournoyait au milieu des lames, dans le passage de l'Iroise, attendant les navires qui voudraient entrer à Brest ou relâcher à Camaret.[1]

[Note 1: Les navires qui entrent à Brest y arrivent par une des trois passes suivantes: celle du Raz des Saints , formée par la côte du Sud Est et l'île des Saints; celle de l' Iroise , comprise entre l'île des Saints et Ouessant: c'est la plus large et la moins dangereuse; et enfin celle que forme Ouessant et la terre du Conquet: cette dernière se nomme le Passage du Four .]

En courant ça et là des bordées, tantôt au Nord Nord Ouest, tantôt au Sud Sud Ouest, le vieux patron du bateau s'entretenait gravement, la barre en main, avec les deux marins qui composaient son équipage. C'étaient tous trois de ces hommes simples, moitié cultivateurs, moitié matelots, comme la plupart de ces braves gens qui naissent sur les îlots et les rivages de la Basse Bretagne. L'île d'Ouessant, posée avec son phare célèbre, à sept lieues de Brest, en sentinelle avancée de l'Océan, était la patrie du pilote Tanguy et de ses deux compagnons. La conversation qu'ils avaient entamée en bas breton, en courant leurs bordées, roulait sur différents objets, monotone et inconstante, comme les vagues qui battaient la petite barque.

Maître Tanguy, dit l'un, des jeunes matelots, vous allez souvent à Brest, vous, n'est ce pas? Pour moi, je ne l'ai encore vu ce fameux Brest, qu'en traversant le Goulet. On dit que c'est une bien belle ville.

Superbe, répond Tanguy à son élève Jean Marie. Il n'y a rien de plus beau que le spectacle; mais ce qu'il y a de plus joli, c'est le bagne, où l'on garde huit mille forçats habillés en rouge de la tête aux pieds.

Qu'est ce que c'est que ça, le spectacle?

La comédie, fichue bête! Borde six pouces de ton écoute de misaine, et tiens bon dessous!

Jean Marie, après avoir exécuté l'ordre que vient de lui donner son patron, reprend ainsi le fil de l'entretien.

Vous disiez donc que le spectacle de Brest est une bien belle chose?

Comment, je te demande un peu, ça ne serait il pas beau? C'est un grand magasin tout doré en dedans, où de belles dames et des messieurs ne parlent qu'en musique, et où on brûle trente six mille chandelles en plein jour dans l'été... Pare toi à filer ton écoute en grand; voilà un grain qui va nous tomber à bord.... Tu ne vois donc plus les grains, toi, à présent?... Le grain passe, le dialogue continue.

Mais comment vous, maître Tanguy, qui étiez chef de pièce à bord d'un vaisseau de 74, avez vous pu quitter Brest pour venir vivre chez nous? Je suis bien sûr que si vous étiez resté au service, vous seriez à présent second maître canonnier au moins; qu'est ce que je dis? maître canonnier, peut être bien....

Si j'avais voulu, j'aurais été ce que je ne suis pas, je le sais bien; mais jamais je n'ai eu d'ambition, moi. J'aime mieux manger ma bouillie de blé noir avec des loups comme vous autres, que de vivre dans les grandeurs.... File ton écoute de misaine en grand! Attrape à amener le taille vent en double!... Chien de grain qui m'a surpris pendant que vous êtes là à me faire conter un tas de bêtises!...

Le grain est crevé, ne vous fâchez pas. V'là l'éclaircie qui se fait dans l'Ouest. Faut il rehisser le taille vent et la misaine, maître Tanguy?

Oui, rehisse tout, parce que nous allons pousser notre bordée jusqu'en vue de l'île des Saints, d'autant que j'ai rêvé la nuit dernière qu'il y aurait un grand navire à aborder dans le Sud... Continue reading book >>




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