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Les trois hommes en Allemagne   By: (1859-1927)

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First Page:

JEROME K. JEROME

LES TROIS HOMMES EN ALLEMAGNE

ROMAN TRADUIT DE L'ANGLAIS PAR

GEORGES SELIGMANN

PARIS ÉDITIONS DE LA SIRÈNE Boulevard Malesherbes, 29 MCMXXII

DU MÊME AUTEUR

TROIS HOMMES DANS UN BATEAU

ROMAN

(SIXIÈME MILLE)

AUX ÉDITIONS DE LA SIRÈNE

COPYRIGHT

BY LES ÉDITIONS DE LA SIRÈNE

PARIS

1922

Je dédie

Cette oeuvre insignifiante d'un écolier très humble

AU BON GUIDE

qui, sans me diriger, me conduit dans le droit chemin;

AU PHILOSOPHE BON VIVANT

qui s'il n'a pas pu m'amener à supporter le mal de dents avec patience, m'a cependant soutenu par la pensée que cet incident ne serait que passager;

AU BON AMI

qui sourit quand je lui fais part de mes ennuis, et qui, lorsque j'appelle au secours, ne fait que répondre: attends!

A L'IRONISTE A LA FIGURE GRAVE

pour lequel la vie n'est qu'un recueil d'épisodes humoristiques;

AU BON MAITRE,

LE TEMPS

CHAPITRE PREMIER

Trois amis éprouvent le besoin de se distraire. Fâcheux résultat d'une déception. Couardise de George. Harris a des idées. Récit du vieux marin et du yachtman inexpérimenté. Un équipage plein de courage. Du danger de mettre à la voile par vent de terre. De l'impossibilité de naviguer par vent de mer. Les arguments d'Ethelbertha. L'humidité de la rivière. Harris propose un voyage à bicyclette. George craint le vent. Harris suggère la Forêt Noire. George craint les montées. Plan imaginé par Harris pour en triompher. Irruption de Mme Harris.

Ce qu'il nous faudrait, dit Harris, ce serait un peu de distraction.

A ce moment la porte s'ouvrit, et Mme Harris, passant la tête dans l'entre bâillement, nous dit qu'Ethelbertha l'envoyait me rappeler qu'il ne fallait pas rentrer trop tard à cause de Clarence...

(Je suis enclin à penser qu'Ethelbertha se tourmente trop volontiers sur le compte des enfants. L'état de ce petit n'offre en somme aucune gravité. Il est sorti le matin avec sa tante. S'il a le malheur, étant avec elle, de regarder la devanture d'un pâtissier, elle le fait entrer et le bourre de choux à la crème et de buns jusqu'à ce qu'il se déclare rassasié et refuse avec politesse et fermeté de manger quoi que ce soit de plus. Résultat: il a du mal à avaler un peu de purée à déjeuner: et sa mère craint qu'il ne couve une maladie grave.)

Mme Harris ajouta que nous ferions bien de nous dépêcher de monter pour ne pas manquer la récitation de «The Mad Hatters Tea Party», tiré d' Alice in Wonderland . Muriel c'est la récitante est la deuxième enfant de Harris. Elle a huit ans, c'est une fille intelligente et gaie, mais, pour ma part, je la préfère dans les pièces sérieuses. Nous répondons que nous finissons nos cigarettes, que nous viendrons tout de suite après, et nous supplions Mme Harris de ne pas laisser Muriel commencer avant notre arrivée. Elle promet de tout faire pour calmer le zèle de l'enfant et s'en va.

Harris, la porte fermée, reprit sa phrase interrompue.

Vous comprenez ce que je voulais dire, un changement total.

Comment le réaliser?

George proposa «un voyage d'affaires».

Un jeune ingénieur avait, je m'en souviens, projeté un de ces «voyages d'affaires» pour Vienne. Sa femme lui demanda de préciser ses projets. Il s'agissait de visiter des mines aux alentours de la capitale autrichienne et de rédiger des rapports. Elle désira l'accompagner, c'était une femme à ça. Il fit l'impossible pour l'en dissuader, alléguant que la place d'une jolie femme n'était pas dans une mine. Elle était bien de cet avis. Aussi n'avait elle nullement l'intention de l'accompagner dans les puits. Simplement elle le mettrait en voiture chaque matin, puis se distrairait jusqu'à son retour en admirant les boutiques et en y achetant d'aventure ce qui la tenterait. Ayant lancé l'idée, il ne voyait plus maintenant le moyen de se tirer de là. Pendant dix longues journées d'été, il fut condamné à inspecter les mines des environs de Vienne et, le soir, à rédiger des rapports... Continue reading book >>




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