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Ma captivité en Abyssinie ...sous l'empereur Théodoros   By: (1831-1911)

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First Page:

MA CAPTIVITE EN ABYSSINIE SOUS L'EMPEREUR THEODOROS

PAR

LE DR H. BLANC

CHIRURGIEN DE L'ARMEE ANGLAISE AUX INDES

Ouvrage traduit de l'anglais par Madame ARBOUSSE BASTIDE

[Illustration: VUE DE MAGDALA]

AVEC DES DETAILS SUR L'EMPEREUR THEODOROS

SA VIE, SES MOEURS, SON PEUPLE, SON PAYS

PREFACE DE L'AUTEUR

J'entreprends la tache d'ecrire le recit de notre captivite en Abyssinie, afin de satisfaire la curiosite naturelle qui m'a ete temoignee par un grand nombre de connaissances et d'amis desireux d'obtenir des details tant sur les causes memes de cette captivite que sur la maniere dont nous avons ete traites, les evenements de notre vie quotidienne, et le caractere et les habitudes de l'empereur Theodoros.

J'ai essaye de donner une esquisse exacte de la carriere de ce souverain, ainsi qu'une description de son pays et de son peuple. J'ai parle encore de ses amis et de ses ennemis.

Afin de familiariser davantage le lecteur avec le sujet, j'ai juge necessaire de dire quelques mots des Europeens qui out joue un role dans cet etrange imbroglio de l'affaire abyssinienne . Ces diverses informations m'ont ete fournies soit par mon experience personnelle et les evenements survenus pendant ma captivite, soit par les communications de certains indigenes bien informes. J'ai eu, pour preparer ce travail, les loisirs forces de plusieurs mois de prison.

Les souffrances des captifs abyssiniens seront toujours associees, dans les annales britanniques, au succes triomphant de l'expedition si habilement organisee par le commandant lord Napier de Magdala . Ce dernier titre, donne a l'honorable general anglais, a ete le digne couronnement d'une longue et glorieuse carriere.

MA CAPTIVITE EN ABYSSINIE

I

L'empereur Theodoros. Son elevation a l'empire et ses conquetes. Son armee et son administration. Causes de sa chute. Sa personne et son caractere. Sa famille et sa vie privee.

Lij Kassa, plus connu sous le nom de l'empereur Theodoros, etait ne dans le Kouara, vers l'an 1818. Son pere etait un noble d'Abyssinie, et son oncle, le celebre Dejatch Comfou, pendant plusieurs annees, avait gouverne les provinces de Dembea, Kouara, Ischelga, etc., etc. A la mort de son oncle, Lij Kassa fut nomme par la mere de Ras Ali, Waizero Menen, gouverneur de Kouara. Mais mecontent de ce poste qui n'offrait qu'un petit champ a son ambition, il se degagea de son serment et occupa la ville de Dembea, capitale de la province de ce nom. Plusieurs generaux furent envoyes pour chatier le jeune soldat; mais tantot il evitait leurs poursuites et tantot battait leurs troupes. Toutefois sur la promesse solennelle qu'il serait bien recu, il revint au camp de Ras Ali. Ce chef tres bienveillant, mais faible, eut la pensee de rattacher a sa cause le jeune chef rebelle en lui donnant sa fille Tawaritch, qui etait d'une grande beaute. Lij Kassa revint a Kouara et pendant quelque temps parut fidele a sa souveraine. Il fit plusieurs expeditions de pillage dans le bas pays, mit a feu et a sang les huttes des Arabes, et revint toujours de ces expeditions trainant apres lui des bandes de prisonniers et d'esclaves, et des troupeaux de betail.

Les succes de Kassa, le courage qu'il manifesta en toute occasion, la vie sobre qu'il menait et l'affection qu'il montrait a ceux qui servaient sa cause, rassemblerent bientot autour de lui une bande de vagabonds hardis et entreprenants. D'un caractere ambitieux, il forma des lors le projet de se tailler un empire dans ces plaines si fertiles qu'il avait si souvent devastees. Eleve dans un couvent, il avait etudie les sujets theologiques, mais il s'etait particulierement rendu familiere l'histoire de l'Abyssinie. Son education, superieure a celle de son entourage, exerca une grande influence sur son avenir. Tous ses rapports avec les autres hommes avaient un caractere religieux, et il etait profondement penetre de l'idee, que la race musulmane ayant, depuis des siecles, empiete sur les pays chretiens, le but de sa vie devait etre desormais le retablissement de l'ancien empire d'Ethiopie... Continue reading book >>




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