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O Engeitado   By: (1851-1911)

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Sala das Perolas

Sala das Perolas

Contos Modernos

LISBOA LIVRARIA DE ANTONIO MARIA PEREIRA 50 Rua Augusta 52 M DCCC LXXX VIII

O ENGEITADO

ALBERTO BRAGA

O ENGEITADO.

LISBOA TYP. E STEREOTYPIA MODERNA 11 Apostolos 11 1888

O ENGEITADO

A Joaquina do Espinhal tinha ido, no fim da tarde, lavar ao rio a roupa dos pequenos. Era no mez de dezembro. A agua corria por entre os choupos, fria e levemente encrespada pela brisa que soprava do norte. Joaquina do Espinhal, com as saias arregaçadas na cintura, as pernas mettidas na agua ate ao joelho, ensaboava a roupa e batia a com força sobre a pedra poida e lustrosa do lavadouro.

Da outra banda, pelo carreiro que havia á beira do rio, passou o filho do moleiro a tanger os machos. O rapaz ia tranzido de frio, com a golla da jaqueta apanhada para as orelhas, a assobiar alto. Assim que reconheceu a lavadeira, parou, fincou a mão ao tronco d'uma arvore, e, debruçando se sobre o rio, perguntou de lá:

Vocemecê não tem frio?

A Joaquina aprumou se e respondeu:

Ai! és tu, Jeronymo! Frio? Quem fala n'isso? Quando a gente tem filhos, não deita conta a nada. Onde ides?

Vou levar a fornada a casa do sr. doutor.

Pois vae com Deus, vae.

Mas o rapaz deixou se ficar immovel a olhar para ella. Os machos iam tosando nas silvas.

Que frio! exclamava elle todo arripiado.

Credo! Se eu a visse ahi de noite, diabos me levem se não deitava a fugir com medo!

A lavadeira ria se.

Medo de quê, rapaz?

Sume te! dizia o moleiro. De noite, só as bruxas é que veem lavar aos rios... Adeusinho, tia Joaquina.

Adeus, ó Jeronymo.

Era já noite, quando a Joaquina voltou para casa, carregada com o alguidar da roupa molhada á cabeça. Atravessou uma bouça; e, quando ia a transpor o portello, que dava para a estrada, estacou de repente. Tinha ouvido uns gemidos vagos ali perto. Debaixo da lagem do portello, por entre o tojo, alvejava alguma coisa que se movia. Cuidou ao principio que fosse um cão; e ia a dar lhe com a ponteira da chinella, quando os gemidos se repetiram.

Elle que dianho é?

Poisou resolutamente o alguidar no primeiro degráo do portello, abaixou se para examinar de perto; e, ao levantar uma ponta da trouxa, viu uma criança recemnascida, nua, embrulhada n'um lençol velho. Tomou logo a creança nos braços, e, achegando a ao calor do peito, exclamava commovida:

Ó meu rico filho! Que grande cadella foi a tua mãe! Que grande desavergonhada!

Quando entrou em casa, o marido estava com os dois pequenos sentado ao calor da lareira. A Joaquina correu o ferrolho interior da porta, e, chegando se junto do homem, apresentou lhe nos braços o engeitado.

Aqui tens este leitão.

O João do Espinhal poz se logo de pé muito espantado. A criança, livida de frio, ao sentir o calor do lume, agitava se no lençol, abria os olhos e a bocca, procurando com impaciencia e avidez o leite do seio materno.

Meu rico anjinho!? exclamava a Joaquina, bafejando lhe as mãosinhas. Que frio e que fome que tu tens!

Referiu ao homem como encontrára, ao voltar do rio, aquelle innocentinho abandonado no meio do tojo.

Se o não topo no caminho, a criancinha a esta hora tinha morrido de frio.

Mas tu que lhe queres fazer? perguntou o marido, passado um momento de surpresa.

Que lhe quero fazer!! Vou d'aqui pedir á mulher do Cosme que chegue o peito a este innocente; e ámanhã veremos então a volta que lhe hei de dar.

O João, immovel e callado, com os olhos postos na labareda da lareira, coçava a nuca. O que elle não queria era augmentar os encargos da familia com mais um extranho. A féria de pedreiro, que recebia aos sabbados, mal lhe chegava para o sustento da mulher e dos dois filhos; agora, se a Joaquina teimasse em ficar com o engeitado...

É uma dos diabos! pensava elle, franzindo os beiços.

A Joaquina sahiu de casa com a criança ao collo, e voltou pouco depois, explicando ao homem o que tinha succedido. A Josepha do Cosme tomava conta do innocente, chegava lhe o peito; mas queria que alguem desse parte ao regedor, porque não estava para se metter em trabalhos... Continue reading book >>




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