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Paula Monti, Tome I ou L'Hôtel Lambert - histoire contemporaine   By: (1804-1857)

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PAULA MONTI OU L'HOTEL LAMBERT

HISTOIRE CONTEMPORAINE PAR EUGÈNE SÜE.

TOME PREMIER.

PARIS PAULIN, ÉDITEUR RUE RICHELIEU, 60.

1845

IMPRIMERIE DE GUSTAVE GRATIOT, RUE DE LA MONNAIE, 11.

PAULA MONTI.

PREMIÈRE PARTIE.

CHAPITRE PREMIER.

LE BAL DE L'OPÉRA.

En 1837, le bal de l'Opéra n'était pas encore tout à fait envahi par cette cohue de danseurs frénétiques et échevelés, chicards et chicandards (cela se dit ainsi), qui, de nos jours, ont presque entièrement banni de ces réunions les anciennes traditions de l' intrigue et ce ton de bonne compagnie qui n'ôtait rien au piquant des aventures.

Alors, comme aujourd'hui, les gens du monde se rassemblaient autour d'un grand coffre placé dans le corridor des premières loges, entre les deux portes du foyer de l'Opéra.

Les privilégiés se faisaient un siège de ce coffre et le partageaient souvent avec quelques dominos égrillards qui n'étaient pas toujours du monde , mais qui le connaissaient assez par ouï dire pour faire assaut de médisance avec les plus médisants.

Au dernier bal du mois de janvier 1837, vers deux heures du matin, un assez grand nombre d'hommes se pressaient autour d'un domino féminin assis sur le coffre dont nous avons parlé.

De bruyants éclats de rire accueillaient les paroles de cette femme. Elle ne manquait pas d'esprit; mais certaines expressions vulgaires et le mode de tutoiement qu'elle employait prouvaient qu'elle n'appartenait pas à la très bonne compagnie, quoiqu'elle parût parfaitement instruite de ce qui se passait dans la société la plus choisie, la plus exclusive.

On riait encore d'une des dernières saillies de ce domino, lorsque, avisant un jeune homme qui traversait le corridor d'un air affairé pour entrer dans le foyer, cette femme lui dit:

Bonsoir, Fierval... où vas tu donc? Tu parais bien occupé; est ce que tu cherches la belle princesse de Hansfeld, à qui tu fais une cour si assidue? Tu perdras ton temps, je t'en préviens; elle n'est pas femme à aller au bal de l'Opéra.... C'est une rude vertu; vous vous brûlerez tous à la chandelle, beaux papillons!

M. de Fierval s'arrêta et répondit en sonnant:

Beau masque, j'admire en effet beaucoup madame la princesse de Hansfeld; mais j'ai trop peu de mérite pour prétendre le moins du monde à être distingué par elle.

Ah! mon Dieu! quel ton formaliste et respectueux! on dirait que tu espères être entendu par la princesse!

Je n'ai jamais parlé de madame de Hansfeld qu'avec le respect qu'elle inspire à tout le monde dit M. de Fierval.

Tu crois peut être que la princesse... c'est moi?

Il faudrait pour cela, beau masque, que vous eussiez au moins sa taille, et il s'en faut de beaucoup.

Madame de Hansfeld au bal de l'Opéra? dit un des hommes du groupe qui entourait le domino le fait est que ce serait curieux.

Pourquoi donc? demanda le domino.

Elle demeure trop loin... hôtel Lambert... en face de l'île Louviers. Autant venir de Londres.

Cette plaisanterie sur les quartiers perdus est bien usée... reprit le domino. Ce qui est vrai, c'est que madame de Hansfeld est trop prude pour commettre une telle légèreté, elle que l'on voit chaque jour à l'église....

Mais le bal de l'Opéra n'a été inventé que pour favoriser, au moins une fois par an, les légèretés des prudes dit un nouvel arrivant, qui s'était mêlé au cercle sans qu'on le remarquât.

Ce personnage fut accueilli par de grandes exclamations de surprise.

Eh! c'est Brévannes; d'où sors tu donc?

Il arrive sans doute de Lorraine.

Te voilà, mauvais sujet?

Sa première visite est pour le bal de l'Opéra, c'est de règle.

Il vient revoir ses anciennes mauvaises connaissances.

Ou en faire de nouvelles.

Il est allé se mettre au vert dans ses terres.

Comme ça lui a profité!

On ne le reconnaîtra plus au foyer de la danse.

Je parie qu'il a laissé sa femme à la campagne, afin de mener plus à son aise la vie de garçon... Continue reading book >>


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