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La Russie en 1839, Volume II   By: (1790-1857)

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First Page:

LA RUSSIE EN 1839

PAR

LE MARQUIS DE CUSTINE

«Respectez surtout les étrangers, de quelque qualité, de quelque rang qu'ils soient, et si vous n'êtes pas à même de les combler de présents, prodiguez leur au moins des marques de bienveillance, puisque de la manière dont ils sont traités dans un pays dépend le bien et le mal qu'ils en disent en retournant dans le leur.»

(Extrait des conseils de Vladimir Monomaque à ses enfants en 1126. Histoire de l'Empire de Russie , par Karamsin, t. II, p. 205.)

TOME DEUXIÈME

PARIS LIBRAIRIE D'AMYOT, ÉDITEUR 6, RUE DE LA PAIX

1843

LA LETTRE ONZIÈME.

Rapprochement des dates: 14 juillet 1789: prise de la Bastille: 14 juillet 1839: mariage du petit fils de M. de Beauharnais. Chapelle de la cour. Première impression produite par la physionomie de l'Empereur. Conséquences du despotisme pour le despote. Portrait de l'Empereur Nicolas. Caractère de sa physionomie. L'Impératrice. Son air souffrant. Esclavage de tous. L'Impératrice n'a pas la liberté d'être malade. Danger des voyages pour les Russes. Abords du palais. Mon entrée à la cour. Accident risible. Chapelle Impériale. Magnificence des décorations et des costumes. Entrée de la famille Impériale. Fautes d'étiquette réparées: par qui? M. de Pahlen tient la couronne sur la tête du marié. Réflexion. Émotion de l'Impératrice. Portrait du jeune duc de Leuchtenberg. Son impatience. Pruderie du langage actuel. Ce qui la cause. Musique de la chapelle Impériale. Vieux chants grecs arrangés autrefois par des compositeurs italiens. Effet merveilleux de cette musique. Te Deum. L'archevêque. L'Empereur lui baise la main. Impassibilité du duc de Leuchtenberg. Son air défiant. Position fausse. Souvenir de la terreur. Talisman de M. de Beauharnais. C'est moi qui le possède. Point de foule, on ne sait ce que c'est en Russie. Immensité des places publiques. Tout paraît petit dans un pays où l'espace est sans bornes. La colonne d'Alexandre. L'amirauté. L'église de Saint Isaac. Place qui est une plaine. Le sentiment de l'art manque aux Russes. Quelle eût été l'architecture propre à leur climat et à leur pays. Le génie de l'Orient plane sur la Russie. Le granit ne résiste pas aux hivers de Pétersbourg. Char de triomphe. Profanation de l'art antique. Architectes russes. Prétentions du despotisme à vaincre la nature. Ouragan au moment du mariage. L'Empereur. Expressions diverses de son visage. Caractère particulier de sa physionomie. Ce que signifie le mot acteur en grec. L'Empereur est toujours dans son rôle. Quel attachement il inspire. La cour de Russie. L'Empereur est à plaindre. Sa vie agitée. L'Impératrice y succombe. Influence de cette frivolité sur l'éducation de leurs enfants. Ma présentation. Nuances de politesse. Mot de l'Empereur. Le son de sa voix. L'Impératrice. Son affabilité. Son langage. Fête à la cour. Surprise des courtisans en rentrant dans ce palais fermé depuis l'incendie. Influence de l'air de la cour. Courtisans à tous les étages de cette société. Ils ne sont pas moins à plaindre que tous les autres hommes. Danses de cour. La polonaise. La grande galerie. Admiration des esprits positifs pour le despotisme. Conditions imposées à chaque gouvernement. La France n'a pas l'esprit de son gouvernement. Le plaisir n'est pas le but de l'existence. Autre galerie. Souper. Le khan des Kirguises. La Reine de Géorgie. Sa figure. Le malheur ridicule perd ses droits. L'apparence trompe, moins qu'on ne le croit. Habit de cour russe. Coiffure nationale. Elle enlaidit les laides et embellit les belles. Le Genevois à la table de l'Empereur. Trait de politesse de ce prince. La petite table. Imperturbable sang froid d'un Suisse. Effet du soleil couchant vu par une fenêtre. Nouvelle merveille des nuits du Nord. Description. La ville et le palais font contraste... Continue reading book >>


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